Dogtags användes som identifikationsbrickor i armén redan i det Första Världskriget, men dess ursprung kan spåras ända tillbaka till romartiden där en slags namnbricka gavs till legionärerna vid inskrivningen.

Namnet ”Dog Tag” kommer ifrån dess liknelse vid dem brickor som använts för identifikation av husdjur, och uppkom först i den Amerikanska armén. Dessa tillverkas alltid parvis så att man kunde ta med sig en av brickorna om en sårad eller död soldat inte omedelbart kunde förflyttas ifrån sin plats.

På brickorna står vanligtvis ägarens namn, efternamn, födelseår, kompani och blodgrupp.

Idag är dogtags även vanliga hos civilpersoner, något som lett till att brickorna blivit något anpassade för att tilltala allmänheten.